¿Puedes hacerte la cirugía LASIK con diabetes?

photo of a woman of color who has diabetes

Se calcula que en 2021 habrá aproximadamente 38,4 millones de personas con diabetes en la población de EE.UU.[i] A menudo nos preguntan sobre la diabetes y si el diagnóstico descalifica automáticamente la candidatura para LASIK. Muchos pacientes se alegrarán de saber que la respuesta simplificada es “NO”. Sin embargo, hay criterios clínicos adicionales que se requieren para que un paciente diabético pueda ser candidato al LASIK.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad metabólica que hace que la glucemia (o azúcar en sangre) de una persona sea demasiado elevada. Una hormona llamada insulina, producida por la glándula pancreática del cuerpo, ayuda al transporte celular de la glucosa desde el torrente sanguíneo a las células, donde la glucosa puede utilizarse adecuadamente para obtener energía. En el caso de un paciente diabético, su organismo produce poca insulina o no la utiliza bien. Esto conduce a la acumulación de glucosa y de los correspondientes productos finales de glicación en el torrente sanguíneo.

Al acumularse moléculas de glucosa no utilizadas y los correspondientes productos finales de la glicación, la diabetes puede dañar cualquier sistema orgánico del cuerpo y provocar diversos problemas de salud, como infarto de miocardio, ictus, daños nerviosos, enfermedades renales, deficiencias visuales e incluso ceguera.

La diabetes no tiene cura, pero los pacientes pueden tomar medidas para controlar su salud.[ii] Además de mantener una dieta sana y un estilo de vida activo, los pacientes diabéticos deben consultar a sus propios médicos especialistas en diabetes (es decir, médicos de familia, endocrinólogos) para recibir los tratamientos adecuados y aprender a reducir los riesgos de complicaciones tanto sistémicas como oculares.

¿Qué tipo de problemas oculares puede causar la diabetes?

Los riesgos de complicaciones oculares diabéticas aumentan cuando la enfermedad no está bien controlada. Por lo general, se recomienda a los pacientes diabéticos que mantengan la glucemia, la tensión arterial, el colesterol y el peso corporal en los niveles objetivo clínicos prescritos por sus propios médicos de atención diabética. A continuación se dan ejemplos de complicaciones oculares más comúnmente asociadas a la diabetes[iii]:

Retinopatía diabética – La retina es el tejido interno que recubre la parte posterior de cada ojo y que contiene las células fotorreceptoras sensibles a la luz, responsables de producir las señales visuales. La diabetes puede debilitar los vasos sanguíneos de la retina y provocar hemorragias, inflamación del tejido (edema macular diabético) y el consiguiente deterioro visual, que puede ser reversible o no. Si no se trata, la inflamación prolongada y la eventual isquemia celular pueden provocar daños retinianos permeables y ceguera irreversible

Catarata – El cristalino (“la lente”) del interior del ojo actúa como una lupa para ayudar a enfocar las imágenes en el tejido retiniano, donde se encuentran las células fotorreceptoras. La catarata suele producirse cuando el cristalino se vuelve demasiado opaco para transmitir suficiente luz a la retina. En los pacientes diabéticos con un nivel de azúcar en sangre mal controlado, la catarata no sólo puede aparecer a una edad más temprana, sino que también es más probable que el cristalino cambie temporal o permanentemente de forma (debido al edema o hinchazón del tejido). Esto puede provocar fluctuaciones en la visión y desestabilizar la graduación de las gafas o lentes de contacto.

Glaucoma – Las señales visuales producidas por las células fotorreceptoras de la retina en cada ojo se transmiten al cerebro a través de la vía del nervio óptico. El glaucoma amenaza la salud de las células del nervio óptico e influye negativamente en la visión y el campo visual. Los pacientes diabéticos tienen mayor riesgo de glaucoma; si no se detecta y trata precozmente, pueden producirse daños visuales irreversibles

¿Puedo hacerme la cirugía LASIK si tengo diabetes?

La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) recomienda que la diabetes se considere una contraindicación relativa para el LASIK, lo que significa que los pacientes diabéticos aún pueden optar al LASIK en función de lo controladas que estén sus afecciones diabéticas. Desde que la FDA elaboró inicialmente sus directrices recomendadas, también ha habido más investigaciones que demuestran una buena seguridad y eficacia del LASIK en pacientes diabéticos que tienen la glucemia muy controlada, sin evidencias tanto de complicaciones oculares como de complicaciones importantes del sistema.[iii], [iv]

Por tanto, aunque tener diabetes no descalifica automáticamente a un paciente diabético para la cirugía LASIK, sí significa que los especialistas en LASIK tienen que considerar más requisitos clínicos antes de determinar si un paciente diabético puede ser un candidato adecuado para LASIK. En general, tu especialista en LASIK evaluará la estabilidad de las prescripciones de gafas o lentes de contacto, tu salud ocular general y el estado actual de tus afecciones diabéticas.

¿Cuáles son los factores que hay que tener en cuenta para ser apto para LASIK siendo diabético?

En primer lugar, tu especialista en LASIK tendrá en cuenta cuánto tiempo hace que tienes diabetes. Cuanto más tiempo lleves padeciendo diabetes, mayor será el riesgo de desarrollar complicaciones como la retinopatía diabética y la fluctuación de las prescripciones de gafas o lentillas.

A continuación, tu especialista en LASIK examinará tus ojos, incluido un examen de retina dilatada, para garantizar la salud ocular y descartar la retinopatía diabética, las cataratas y otras enfermedades oculares diabéticas. Un examen oftalmológico completo también es importante para determinar la estabilidad de tus gafas o lentes de contacto graduadas. Ten en cuenta que la cirugía LASIK ofrecerá los máximos beneficios visuales a largo plazo sólo si los cambios en tu visión no están relacionados con tu enfermedad diabética.

Por último, tu diabetes tendrá que estar bien controlada para poder optar al LASIK. Esta determinación incluirá, como mínimo, lo bien controlada que ha estado tu glucemia en los últimos 6 a 12 meses, por lo que se te pedirán los resultados de laboratorio de tus pruebas recientes de HbA1C (Hemoglobina A1C). Es posible que tu especialista en LASIK también desee comunicarse con el médico que controla tu diabetes para asegurarse de que tu control diabético es el adecuado.

¿Tener diabetes de tipo 1 o de tipo 2 afecta a mi elegibilidad para LASIK?

No, no es así. No existen datos de apoyo que correlacionen las disparidades en los resultados del LASIK entre los pacientes diabéticos de tipo 1 y de tipo 2.iii Por lo tanto, las mismas consideraciones preoperatorias antes mencionadas se aplicarán a ambos grupos de pacientes.

¿Afecta la diabetes a mi recuperación de la cirugía LASIK?

La diabetes se asocia a un retraso en la cicatrización y, por tanto, tiene un mayor riesgo teórico de infección posquirúrgica. Sin embargo, no existen estudios a gran escala para determinar si esta relación de mayor riesgo infeccioso posquirúrgico en los pacientes diabéticos puede extenderse a las cirugías oculares[v]. Además, debido a los avances en las tecnologías quirúrgicas LASIK, el proceso de cicatrización tras LASIK también ha mejorado.

El proceso de cicatrización más corto del LASIK es especialmente ventajoso en comparación con el procedimiento refractivo alternativo con láser llamado PRK, que requiere un periodo de cicatrización más largo. Así pues, los pacientes diabéticos que reúnen los requisitos para someterse a una cirugía de corrección visual con láser suelen ser más aptos para el LASIK tras tener en cuenta sus posibilidades de retraso en la cicatrización.

Por último, el ojo seco es un efecto secundario potencial para todos los pacientes de LASIK. Afortunadamente, este hallazgo suele ser un acontecimiento posquirúrgico temporal, ya que se espera que la mayoría de los pacientes de LASIK vuelvan a sus presentaciones iniciales en los primeros 6 a 12 meses.[vi] También se ha demostrado que la incidencia del ojo seco tras el LASIK ha disminuido dados los avances quirúrgicos en el LASIK.[vii] No obstante, dado que los pacientes diabéticos pueden experimentar un retraso en la cicatrización corneal, es posible que los síntomas del ojo seco tras el LASIK sean más graves en los pacientes diabéticos.

A menudo, el ojo seco puede controlarse aumentando el uso de gotas oculares tras la intervención, y hoy en día también existen muchas opciones de tratamiento médico para el ojo seco. Se recomienda a los pacientes diabéticos que comenten esta consideración clínica con sus especialistas en LASIK y sigan las instrucciones postoperatorias que se les den.

¿Cuándo debo reanudar mis exámenes oculares para diabéticos después del LASIK?

Después de disfrutar de una visión más clara tras la cirugía LASIK, es importante recordar que tu visión y tu salud ocular general pueden seguir viéndose afectadas si no sigues controlando la diabetes. Y tu riesgo de desarrollar complicaciones sistémicas y/u oculares puede seguir aumentando con la duración de la enfermedad. Además de acudir a tu médico de familia y/o internista para tus revisiones periódicas de la diabetes, también es recomendable que te hagas revisiones oftalmológicas completas rutinarias con tus oftalmólogos al menos una vez al año.

Un proveedor y un equipo quirúrgico con experiencia en LASIK para individualizar tu procedimiento LASIK con el fin de conseguir tus mejores resultados visuales. Si tienes diabetes, este proceso de planificación personalizada del tratamiento debe incluir la evaluación del grado de control de tu diabetes, así como la comprobación de que tu visión y tu salud ocular general no se han visto afectadas por la diabetes antes de la intervención LASIK.

__________________________

[i] Asociación Americana de Diabetes. Estadísticas sobre la diabetes. https://diabetes.org/about-diabetes/statistics/about-diabetes.

[ii] Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). (2016). ¿Qué es la diabetes? Obtenido de https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/what-is-diabetes

[iii] Academia Americana de Oftalmología. (2015). LASIK en pacientes con diabetes. Obtenido de https://eyewiki.aao.org/LASIK_in_Patients_With_Diabetes_Mellitus#cite_note-one-1

[iv] Cobo-Soriano R, Beltrán J, Baviera J. Resultados del LASIK en pacientes con contraindicaciones sistémicas subyacentes: un estudio preliminar. Oftalmología. 2006 Jul;113(7): 1118.e1-8.

[v] Ata A, Lee J, Bestle SL, Desemone J, Stain SC. Hiperglucemia postoperatoria e infección del sitio quirúrgico en pacientes de cirugía general. Arch Surg. 2010 Sep;145(9):858-64.

[vi] Shoja MR, Besharati MR. Ojo seco tras LASIK para la miopía: Incidencia y factores de riesgo. Eur J Oftalmol. 2007 Ene-Feb;17(1):1-6.

[vii] Salomão MQ, Ambrósio R Jr, Wilson SE. Ojo seco asociado a la queratomileusis in situ con láser: Microqueratomo mecánico frente a láser de femtosegundo. J Cataract Refract Surg. 2009 Oct;35(10):1756-60.

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