¿Qué es el LASIK?

Aunque el LASIK se lleva practicando en EE.UU. desde principios de los años 90, muchas personas no están seguras de qué es la cirugía ocular LASIK y cómo funciona para mejorar la visión.

examen de la vista con el oftalmólogo

Es probable que hayas oído muchas veces el término cirugía ocular LASIK. Quizás tengas amigos o familiares que hayan optado por someterse a la corrección visual LASIK, o quizás incluso hayas considerado la cirugía LASIK para ti. Aunque el LASIK se lleva practicando en EE.UU. desde principios de los años 90, muchas personas no están seguras de qué es la cirugía ocular LASIK y cómo funciona para mejorar la visión.

¿Qué es la cirugía ocular LASIK?

La cirugía ocular LASIK es un procedimiento quirúrgico avanzado empleado para corregir problemas de visión comunes como la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo. El objetivo subyacente del procedimiento es remodelar la córnea, que es la parte frontal transparente del ojo, para mejorar la forma en que el ojo enfoca o refracta la luz y, en consecuencia, mejorar la agudeza visual. Realizado por un oftalmólogo, el procedimiento LASIK utiliza un dispositivo especializado conocido como láser excimer, caracterizado por su capacidad de eliminar capas muy finas de tejido corneal sin causar daños por calor a las estructuras circundantes.

El procedimiento LASIK comienza con la aplicación de gotas oftálmicas anestésicas locales para garantizar la comodidad del paciente durante todo el proceso. A continuación, el cirujano crea un fino colgajo en la superficie de la córnea utilizando un instrumento preciso llamado microqueratomo o, en el caso del LASIK sin bisturí, un láser de femtosegundo. Este colgajo corneal se levanta suavemente para exponer la capa estromal subyacente de la córnea. El láser excimer, controlado por ordenador y preprogramado con mediciones específicas del defecto refractivo del paciente, se emplea entonces para ablacionar o eliminar delicadamente el tejido corneal. Cada pulso de este láser elimina una cantidad increíblemente pequeña de tejido corneal, lo que permite al cirujano aplanar (para la miopía) o empinar (para la hipermetropía) la curva de la córnea para conseguir un enfoque más preciso. Para las personas con astigmatismo, el láser se utiliza para alisar una córnea irregular y darle una forma más estándar.

Una vez completado el proceso de remodelación, el colgajo corneal se vuelve a colocar sobre la córnea subyacente sin necesidad de suturas. Este colgajo se adhiere de forma natural y comienza el proceso de cicatrización. La intervención LASIK propiamente dicha es bastante rápida y suele durar sólo unos 15 minutos en ambos ojos, aunque los pacientes deben prever más tiempo para los preparativos preoperatorios y los cuidados postoperatorios. La mayoría de las personas notan una mejora significativa de la visión inmediatamente después de la intervención, y el periodo de recuperación suele ser bastante breve, ya que la mayoría de los pacientes vuelven a sus actividades normales en uno o dos días. Aunque el LASIK tiene un alto índice de éxito y de satisfacción de los pacientes, es importante tener en cuenta que no es adecuado para todo el mundo, y los posibles candidatos deben someterse a un examen exhaustivo y debatir los riesgos y beneficios con un oftalmólogo cualificado.

¿Qué significa “LASIK”?

LASIK, es el acrónimo de “queratomileusis in situ asistida por láser”. LASIK (tomado del término Laser-assisted in situ Keratomileusis) es un tipo de cirugía refractiva que se utiliza para tratar la miopía (visión corta), la hipermetropía (visión larga) y el astigmatismo (visión borrosa). El LASIK es un procedimiento ambulatorio que realiza un oftalmólogo, o médico de los ojos. La cirugía LASIK tiene la capacidad de mejorar la visión mediante el uso de un láser para remodelar la córnea del paciente. La córnea es una parte del ojo que ayuda a enfocar los rayos de luz para crear una imagen en la retina. Cuando la forma de la córnea y/o del ojo no es perfecta, la imagen que se ve puede estar distorsionada. Es entonces cuando la cirugía LASIK puede ser una opción para mejorar la visión.

¿Cómo se realiza el LASIK?

Con la cirugía LASIK, el médico especialista en LASIK empezará utilizando gotas anestésicas en los ojos del paciente. A continuación, creará un colgajo fino y articulado en la córnea. A continuación, el colgajo se pliega hacia atrás y el cirujano especialista en LASIK utiliza un láser para remodelar la córnea. Esto es lo que permite mejorar la visión. El cirujano especialista en LASIK utilizará un ordenador para controlar y seguir tu ojo, y para dirigir y manejar el láser durante la intervención. Una vez reformada la córnea, el cirujano especialista en LASIK devolverá cuidadosamente el colgajo de la córnea a su posición original, donde podrá cicatrizar sin necesidad de suturas. La cirugía ocular LASIK puede ser bastante breve: aproximadamente de 5 a 15 minutos de duración.

¿Qué tipo de láser se utiliza para el LASIK?

Más médicos especialistas en LASIK de EE.UU., y los del Instituto de la Visión LASIK, eligen la tecnología láser VISX para realizar la corrección visual LASIK que todos los demás láseres juntos. El LVI proporciona a sus pacientes la última tecnología láser y de diagnóstico clínicamente aprobada por la FDA del sector.

Si deseas más información sobre la cirugía ocular LASIK, o si te preguntas si la cirugía LASIK es adecuada para ti, puedes aprovecha una consulta gratuita sobre LASIK sin compromiso donde podrás someterte a una evaluación de tu visión para saber si eres candidato al LASIK y recibir más información sobre la cirugía ocular LASIK.

Introducción al LASIK

El LASIK, o queratomileusis in situ asistida por láser, es una técnica quirúrgica innovadora diseñada para corregir diversos problemas de visión comunes, como la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo. Es un procedimiento que ha revolucionado el campo de la oftalmología y ha ofrecido a millones de personas la oportunidad de mejorar su visión.

Desde su introducción en EE.UU. a principios de la década de 1990, el LASIK ha sido objeto de intriga y curiosidad para muchos. Puede que algunos amigos o familiares hayan optado por el LASIK, o puede que tú mismo te lo hayas planteado. A pesar de estar ampliamente reconocido, muchos aspectos del LASIK no son plenamente comprendidos por el público. Este artículo ofrecerá una exploración en profundidad de la cirugía ocular LASIK, su mecánica, tasa de éxito, riesgos potenciales, recuperación y el futuro de este innovador procedimiento.

Comprender los fundamentos del LASIK

El LASIK es un tipo de cirugía ocular refractiva que funciona alterando la forma de la córnea, la parte frontal transparente del ojo. La córnea se encarga de enfocar la luz sobre la retina para crear una imagen nítida. Sin embargo, si la forma de la córnea es irregular, puede provocar una visión distorsionada, lo que se conoce como error refractivo.

Estos errores de refracción incluyen:

  • Miopía o visión corta: Esta afección hace que los objetos lejanos aparezcan borrosos, mientras que los cercanos permanecen nítidos. Se produce cuando el ojo es demasiado largo o la córnea está demasiado curvada, lo que hace que la luz se enfoque delante de la retina en vez de sobre ella.
  • Hipermetropía o hiperopía: Esta afección hace que los objetos cercanos aparezcan borrosos, mientras que los lejanos permanecen nítidos. Se produce cuando el ojo es demasiado corto o la córnea es demasiado plana, lo que hace que la luz se enfoque detrás de la retina.
  • Astigmatismo: Esta afección provoca visión borrosa a cualquier distancia. Se produce cuando la córnea o el cristalino del interior del ojo tienen una forma irregular, lo que hace que la luz se enfoque en múltiples puntos dentro y alrededor de la retina

La cirugía LASIK emplea un láser excimer -un tipo de láser ultravioleta- para eliminar cantidades microscópicas de tejido de la córnea y remodelarla, corrigiendo la forma en que la luz entra en el ojo e incide en la retina. Esta remodelación ayuda a reducir o eliminar los defectos refractivos, mejorando la calidad general de la visión.

¿Cómo se realiza la cirugía ocular LASIK?

El LASIK es un procedimiento relativamente rápido e indoloro. Antes de comenzar la intervención, se colocan gotas anestésicas en los ojos del paciente para evitar molestias durante el procedimiento. A continuación, se pide al paciente que fije la mirada en una luz objetivo mientras el cirujano coloca el láser con precisión sobre su ojo.

El primer paso del procedimiento consiste en crear un “colgajo” fino y circular en la córnea. Para ello, el cirujano utiliza un microqueratomo, una herramienta quirúrgica precisa, o un láser de femtosegundo. A continuación, el colgajo se pliega hacia atrás para exponer el tejido corneal subyacente, denominado estroma.

A continuación, el cirujano utiliza un láser excimer para remodelar la córnea expuesta. El láser controlado por ordenador elimina la cantidad necesaria de tejido basándose en las medidas predeterminadas. El láser vaporiza el tejido sin generar calor, lo que garantiza un procedimiento suave y preciso.

Una vez remodelada la córnea, el cirujano recoloca el colgajo corneal, que se adhiere naturalmente al estroma sin necesidad de puntos. El procedimiento completo suele durar unos 15 minutos para cada ojo.

Tras el procedimiento, se aconseja a los pacientes que descansen y eviten forzar la vista. La visión puede ser nebulosa o borrosa durante el primer día aproximadamente, pero la mayoría de los pacientes notan una mejora inmediata de su visión.

¿Qué tecnología láser se utiliza en el LASIK?

La tecnología láser más utilizada en las cirugías LASIK es el láser VISX. Muchos cirujanos especialistas en LASIK, incluidos los del LASIK Vision Institute, están a favor de la tecnología VISX porque ha sido ampliamente probada y aprobada por la FDA. Este sistema láser es preciso y constante, lo que permite obtener resultados fiables.

El sistema VISX utiliza una tecnología propia llamada CustomVue, que crea un mapa detallado del ojo del paciente. Este mapa se utiliza para guiar el láser durante la intervención, garantizando que cada procedimiento LASIK se adapte a la forma del ojo y a las necesidades visuales únicas del paciente.

¿Quién es candidato al LASIK?

La cirugía LASIK es una solución excelente para muchas personas con defectos de refracción, pero no es adecuada para todo el mundo. Los buenos candidatos para el LASIK tienen al menos 18 años, una graduación estable desde hace al menos un año y un defecto de refracción común (miopía, hipermetropía o astigmatismo).

Los candidatos potenciales también deben tener córneas lo suficientemente gruesas como para permitir la creación del colgajo corneal. Ciertas afecciones médicas, como las enfermedades autoinmunes, pueden afectar a la cicatrización y hacer que una persona no sea candidata adecuada para el LASIK.

Un examen oftalmológico completo es esencial para determinar si una persona es un buen candidato para el LASIK. Durante este examen, el médico evaluará los ojos del paciente, revisará su historial médico y discutirá sus expectativas para tomar una determinación final.

¿Cómo es el proceso de recuperación después del LASIK?

Una de las principales ventajas del LASIK es su proceso de recuperación relativamente corto y sencillo. Inmediatamente después de la intervención, es normal experimentar cierta visión borrosa y sensibilidad a la luz. Sin embargo, estos síntomas suelen desaparecer al cabo de unas horas o un par de días.

La mayoría de los pacientes pueden volver al trabajo, a conducir y a la mayoría de las demás actividades cotidianas en un plazo de 24 a 48 horas tras la intervención. En las primeras semanas tras la intervención, es fundamental evitar las actividades extenuantes y todo lo que pueda provocar lesiones oculares. Se programarán visitas periódicas de seguimiento para controlar el proceso de curación.

También hay que tener en cuenta que, aunque muchos pacientes experimentan mejoras inmediatas en su visión, pueden pasar hasta seis meses hasta que la visión se estabilice por completo.

¿Cuánto cuesta el LASIK?

El coste del LASIK puede variar mucho en función de varios factores, como la experiencia del cirujano, el tipo de tecnología láser utilizada y la ubicación geográfica de la intervención. Por término medio, puedes esperar pagar entre 1.000 y 4.000 dólares por ojo.

Aunque los seguros no suelen cubrir el LASIK, ya que suele considerarse un procedimiento cosmético, muchas clínicas ofrecen opciones de financiación para ayudar a los pacientes a afrontar el coste. También merece la pena considerar el ahorro potencial que supone no tener que comprar gafas o lentillas.

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