Historia de la cirugía LASIK (Actualizada en abril de 2024)

Aunque LASIK es ahora un término familiar y una forma común de cirugía, hace sólo un par de décadas era un procedimiento totalmente nuevo que intrigaba a masas de personas incomodadas a diario por sus lentes de contacto y gafas.

Cirugía ocular LASIK: Un viaje a través de la innovación y una visión más nítida

La cirugía LASIK (queratomileusis in situ asistida por láser) ha revolucionado el panorama de la corrección visual. Este extraordinario procedimiento utiliza la precisión de la tecnología láser para remodelar la córnea, la capa externa transparente del ojo, mejorando en última instancia la capacidad del individuo para ver con claridad sin necesidad de gafas ni lentes de contacto. La trayectoria del LASIK, desde su inicio conceptual hasta su adopción generalizada, es un testimonio del ingenio humano y de la búsqueda incesante de la mejora de la salud visual.

La génesis del LASIK: ideas pioneras y avances tecnológicos

Las semillas del LASIK se sembraron a finales del siglo XIX con el desarrollo de la queratomileusis, una técnica quirúrgica que consistía en crear un colgajo corneal para acceder al tejido subyacente. Esta innovación allanó el camino para nuevos avances en los procedimientos de remodelación corneal. A mediados del siglo XX, los médicos empezaron a experimentar con el uso del láser para tratar las deficiencias visuales. Al Dr. Ivar Romanović, oftalmólogo yugoslavo, se le atribuye la realización de la primera ablación con láser excimer en la córnea en 1965, lo que marcó un momento crucial en el desarrollo del LASIK.

El nacimiento del LASIK moderno

La década de 1970 fue testigo de importantes avances en la tecnología láser, con la invención del láser excimer. Este láser especializado emite luz ultravioleta que puede ablacionar (eliminar) con precisión cantidades microscópicas de tejido corneal. Esta capacidad de ablación precisa se convirtió en la piedra angular de la cirugía LASIK.

En la década de 1980, los oftalmólogos perfeccionaron las técnicas quirúrgicas para crear un colgajo corneal utilizando un microqueratomo, un instrumento mecánico que mejoró significativamente la precisión y previsibilidad de la creación del colgajo en comparación con los métodos anteriores. El desarrollo del microqueratomo fue un paso crucial en la evolución del LASIK, que allanó el camino hacia procedimientos más seguros y predecibles.

La aprobación de la FDA y el amanecer de una nueva era en la corrección visual

En 1998, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el LASIK para el tratamiento de la miopía (visión corta) y la hipermetropía (hipermetropía). Esta decisión histórica marcó el amanecer de una nueva era en la corrección visual, ofreciendo a millones de personas la posibilidad de conseguir una visión clara sin lentes correctoras.

LASIK Hoy: Perfeccionamiento e innovación continuos

La cirugía LASIK se ha perfeccionado continuamente desde su aprobación por la FDA. Los avances en la tecnología láser han conducido al desarrollo de los láseres de femtosegundo, que ofrecen una precisión y un control aún mayores durante la ablación corneal. La tecnología Wavefront también se ha incorporado a los procedimientos LASIK, lo que permite a los cirujanos crear un plan de tratamiento personalizado basado en la topografía corneal única de cada persona.

Más allá del LASIK: un espectro de procedimientos de corrección visual

Aunque el LASIK sigue siendo un procedimiento de corrección visual muy popular, no es una solución única para todos. Han surgido otros procedimientos de corrección de la visión con láser, como la PRK (queratectomía fotorrefractiva) y la SMILE (extracción de lentículas con incisión pequeña), para abordar una gama más amplia de errores refractivos y afecciones corneales. Consultar con un oftalmólogo experimentado es esencial para determinar el procedimiento de corrección visual más adecuado para las necesidades específicas y la candidatura de cada persona.

El procedimiento LASIK: Una mirada detallada

La cirugía LASIK suele realizarse en régimen ambulatorio en una sala quirúrgica o en la consulta de un oftalmólogo. Aquí tienes un desglose de los pasos generales de la intervención LASIK:

  • Creación del colgajo corneal: Mediante un microqueratomo o un láser de femtosegundo, se crea un colgajo fino y articulado en la capa externa de la córnea.
  • Ablación con láser: Se expone el tejido corneal subyacente. Un láser excimer ablaciona con precisión cantidades microscópicas de tejido para remodelar la córnea y corregir el defecto refractivo.
  • Reposicionamiento del colgajo: El colgajo corneal se reposiciona suavemente sobre la zona tratada, donde se adhiere de forma natural sin suturas.

Ventajas de la cirugía LASIK

La cirugía LASIK ofrece varias ventajas potenciales, entre ellas

  • Mejora de la visión: El LASIK puede mejorar significativamente la visión, reduciendo o eliminando potencialmente la necesidad de gafas o lentes de contacto.
  • Menor dependencia de las lentes correctoras: Liberarse de las molestias y limitaciones de las gafas y lentes de contacto puede mejorar significativamente la calidad de vida.
  • Enfoque y claridad más nítidos: El LASIK puede proporcionar una visión más nítida y una mayor claridad visual, mejorando actividades cotidianas como conducir, leer y practicar deportes.
  • Recuperación visual más rápida: En comparación con las cirugías tradicionales de la córnea, LASIK ofrece un tiempo de recuperación visual más rápido

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